Маленький городок Мафра находится на северо-западе Лиссабонского региона в 30 км от города Лиссабон.

Мафра знаменит прежде всего колоссальным королевским дворцом, построенным в начале XVIII в. Этот грандиозный комплекс зданий занимает территорию в 4 гектара.

1.7._dvorec_mafra-2.jpg

Дворец-резиденция португальских королей в Мафре

А начиналось все достаточно скромно: в благодарность Деве Марии за рождение первенца король Дон Жоау V распорядился основать обитель для 13 монахов. Шло время, королевские аппетиты росли, и вот уже монастырская часть дворца вмещает 300 человек. А для того, чтобы попасть из покоев короля в покои королевы, надо пройти по галерее длиной в 232 м - самому большому дворцовому коридору в Европе. Работу лучших архитекторов и скульпторов эпохи, итальянский мрамор, самые дорогие сорта дерева и отделочного камня, французскую мебель, редчайшие книги со всего света король оплачивал бразильским золотом и брильянтами.

1.7._dvorec_mafra.jpg

Интерьеры дворца в Мафре

На строительные работы были привлечены 52 тысячи человек. История дворца вдохновила нобелевского лауреата по литературе Жозе Сарамагу на создание романа «Воспоминания о монастыре». Одна из необычных достопримечательностей дворца - колония летучих мышей, которая живет в королевской библиотеке с момента её открытия. Мыши питаются книжными жучками и червячками, помогая сохранять книжный фонд.

1.7._dvorec_mafra-4.jpg

Интерьер библиотеки в Мафре

Дворцовый комплекс включает также парк, где в своё время охотилась королевская семья. Сейчас это природоохранная зона. Здесь можно покататься на осликах, полюбоваться изящными оленями и ланями, симпатичными кроликами. Самые везучие могут даже встретить кабанчика или посмотреть на тренировку ловчих птиц. Соколиная охота была одним из любимых развлечений аристократии, и эта традиция сохраняется до сих пор.

На контрасте с величественным дворцом эпохи барокко ещё одна достопримечательность Мафры выглядит особенно уютно. Это деревенька в местечке Собрейру. Местный гончар Жозе Франку в 60-е годы прошлого века осуществил свою мечту. Он воссоздал в миниатюре типичную подлиссабонскую деревню - в точности так, как было в его детстве. Вот лавка сапожника - его отца, вот церковь, вот водяная мельница. И даже замок - только маленький, как раз для самых юных рыцарей и прекрасных принцесс.

В одном из помещений открыта мастерская, где дети могут научиться лепить из глины. У родителей в это время есть возможность немного расслабиться за плошкой местного вина и закусить её знаменитым местным хлебом с запечённой внутри копчёной колбасой.

Мафра и окрестности входят в винодельческий регион Лиссабона, и здесь можно найти и попробовать весьма интересные экземпляры. Кроме того, Мафра знаменита своими молодыми сырами, они считаются лучшими в стране. По-португальский эта разновидность называется «queijo fresco», свежий сыр. По консистенции он напоминает совсем юную моцареллу и упаковывается в стаканчики объёмом 80 гр. У этого сыра короткий срок хранения, он готовится из коровьего, овечьего или козьего молока. Это один из самых знаменитых специалитетов местной кухни. Марка Saloio известна далеко за пределами страны.